Pep Guardiola meremehkan pentingnya kemenangan timnya atas Sheffield United pada hari Sabtu meskipun hal itu meningkatkan tekanan di puncak Liga Premier.

Gol dari Rodri dan Julian Alvarez di Stadion Etihad membuat sang juara menutup tahun 2023 yang mengesankan – tahun di mana mereka memenangkan lima trofi – dengan kemenangan nyaman 2-0 atas Blades yang sedang kesulitan.

Hasil tersebut mengangkat City terpaut dua poin dari pemimpin klasemen Liverpool pada akhir bulan yang melelahkan di mana mereka memainkan sembilan pertandingan, termasuk dua pertandingan di Arab Saudi pada Piala Dunia Antarklub.

Hal ini bisa dianggap sebagai hal yang tidak menyenangkan di sisa kompetisi, namun manajer City Guardiola tidak ingin terlibat dalam pembicaraan semacam itu.

Guardiola berkata: “Apa yang telah kami lakukan di masa lalu tidak berarti hal itu akan terjadi di masa depan. Masa depan adalah Tahun Baru yang bahagia dan tiga hari libur, dan setelah itu adalah Huddersfield. Tidak lebih dari itu.

“Kecuali dalam dua atau tiga pertandingan, kami lebih baik dari lawan dan tidak bisa mendapatkan hasil yang pantas kami dapatkan – tetapi ini adalah bisnis dan Anda harus memenangkan pertandingan.

“Hari ini kami berhasil melakukannya dan saya sangat senang untuk para pemain. Itu adalah bulan yang intens.”

Guardiola merasa City pada awalnya berada di bawah performa terbaiknya namun senang dengan cara mereka bangkit.

Dia berkata: “Babak pertama agak datar. Bahasa tubuh para pemain – mereka tidak berkomunikasi, tidak berbicara, tidak tertawa, tidak berteriak.

“Itu adalah ‘OK, saya harus memainkan pertandingan sepak bola’, tapi pertandingan sepak bola tidak bisa dimainkan dengan cara seperti itu.

“Saat jeda, untuk pertama kalinya, saya tidak berbicara satu kata pun tentang taktik. Saya mengambil kursi dan duduk dan berkata, ‘Teman-teman keluar dengan senyuman di wajah Anda dan dengan ritme lain dalam menikmati apa yang Anda lakukan. Kami tidak akan melakukan apa yang terjadi saat melawan Crystal Palace’.”

“Di babak kedua, 15 menit pertama adalah menit terbaik yang kami lakukan.”

Guardiola juga memuji “usaha luar biasa” dari Jack Grealish, yang menjadi starter untuk City setelah beberapa hari yang sulit menyusul perampokan di rumahnya.

Kekalahan membuat Sheffield United berada di posisi terbawah klasemen tetapi manajer Chris Wilder menemukan sisi positif dari sikap para pemainnya.

Dia berkata: “Rasanya seperti kami bermain sepak bola selama sekitar lima jam. Pada awalnya, ketika Anda berjalan keluar, dan Anda melihat lima trofi, itu akan menjadi kenyataan bagi Anda dan apa yang Anda hadapi.

“Kami tergolong ringan dalam hal pengalaman di Premier League, tapi yang tidak kami sukai adalah pertarungan atau karakter, dan itu membuat saya senang sejak saya melangkah keluar.

“Sangat sulit untuk datang ke sini, bahkan untuk tim papan atas. Kami terus melakukannya dan itu adalah pengalaman luar biasa untuk dipelajari oleh para pemain muda. Tidak ada kerugian dari game ini.”

By livi

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *